Преданней собаки нету существа

Уже тысячи лет сопровождая в пути незрячего человека, ему помогают найти правильную дорогу специально обученные собаки. Сегодня изобретены специальные приборы, которые вполне способны заменить пса-"навигатора". А еще получают распространение карликовые пони, которые тоже верны человеку и хорошо находят верную дорогу, помогая слепым. Но кто еще так, как собака, может обеспечить охрану во многом беззащитного хозяина, спасти его от чувства одиночества?

Специальной тренировкой собак-поводырей впервые занялся Йохан Вильгельм Клейн в Вене (в начале 19-го века), основавший Институт тренировки слепых. Он же написал и первую книгу о дрессировке собак для незрячих.

Тренировка собак-поводырей в разных странах получила развитие в результате войн, на которых теряли зрение много физически здоровых молодых людей. В нашей стране первых собак-поводырей подготовила после Великой Отечественной войны Центральная школа служебного собаководства.

Но первая "специальная" школа для поводырей появилась лишь в 1960 году. Сейчас Республиканская школа восстановления трудоспособности слепых и подготовки собак проводников (единственная в России) располагается в пос. Купавна под Москвой.

Породой, лучше всех подходящей для роли поводыря, считается исполнительная, готовая броситься на защиту, умная и преданная немецкая овчарка. За ней следуют бельгийская овчарка, лабрадор и добродушная колли, которая особенно успешно заменит детям няню. Впрочем, например, в Великобритании, где профессиональная подготовка собак для слепых находится на очень высоком уровне, половина всех поводырей - это помесь лабрадоров с золотистыми ретриверами, на втором месте находятся лабрадоры (35%), на третьем - золотистые ретриверы (15%).

Многие спутники слепых в экстремальных ситуациях проявили поистине невероятные мужество и находчивость. Так, из пламени, охватившего американскую телебашню черным утром 11 сентября, не удалось спастись многим здоровым людям. Но слепой Эдуардо Ривера, оператор компьютера, работавший в кабинете на 70-м этаже, остался невредим. Он во всем положился на лабрадора Дорадо. Тот проигнорировал приказ хозяина спасаться в одиночку и, ухватив его за одежду, потащил через сотни ступеней, дым и огонь, мимо тысяч паникующих людей вниз, к выходу.

Есть среди известных поводырей и своеобразный прецедент. Это собака Эми, живущая в Оттаве (Канада). Дело в том, что хозяйка Эми - тоже собака, слепой доберман Эмма. Эми повсюду сопровождает Эмму, а колокольчик на шее поводыря указывает ей, в какую сторону нужно идти, чтобы не заблудиться, не попасть под машину и не наткнуться на какой-нибудь предмет.